Wombat Interview #3 – Devil’s Witches

Lors d’une douce journée à regarder des films de Russ Meyer, Mario Bava et Lucio Fulci, Wombat Cult a pris son courage à deux mains en contactant l’incontournable groupe Devil’s Witches spécialisé dans le mélange entre cinéma, érotisme et musique amplifiée. Une rencontre unique qui dépasse de loin la sphère Stoner/Doom. A tous les cinéphiles et audiophiles, tenez-vous prêts !


During a sweet day watching films directed by Russ Meyer, Mario Bava and Lucio Fulci, Wombat Cult took his courage in both hands by contacting the inescapable Devil’s Witches specializing in the mixture of cinema, eroticism and amplified music. A unique meeting that goes far beyond the Stoner / Doom sphere. Be ready for all cinephiles and audiophiles!

The English version is just after the French one. Good Read, Prepare your napalm fuzz, Clean your glasses, Go for a journey in the mind of Devil’s Witches.


VERSION FRANCAISE

Wombat Cult : Après un vietnam sous une pluie de napalm à la fois érotique et insidieuse, puis une relecture de l’univers des pistoleros entre Russ Meyer et Sergio Leone, Devil’s Witches est de retour avec un nouvel EP intitulé « Guns, Drugs and Filthy Pictures ».
Le visuel de la chanson « Cross My Path, I’ll Cross Your Face » fait référence au travail d’Abel Ferrara au cœur des bas fonds sauvages des grandes villes américaines marquant une transition entre les années 70 et 80. Est-ce la direction dans laquelle vous comptez diriger votre machine à érotiser le temps?

Devil’s Witches : Je n’ai jamais voulu être le Marty Mcfly des riffs. Les films sont intemporels pour moi, malgré différentes époques ayant des tendances et des genres qui entrent et sortent en fonction de la mode. Il se trouveque toute mon inspirtation ne vient pas seulement des années 1960. Au début avec Devil’s Witches, j’ai utilisé le slogan «1960s Worship» parce que c’est littéralement tout ce à quoi je me connectais émotionnellement à l’époque.
Mais la créativité n’est pas statique et je ne veux pas m’enfermer dans mes formulations. Voyager dans le cinéma des années 70 ou 80 n’était pas une décision intentionnelle. Il se trouve que c’est l’époque qui contenait les films parlant de mes émotions. En fait, l’une des mes plus grandes influences sur le morceau «  Cross my path, I’ll cross your Face  » a été le film ‘Impitoyable’ sorti en 1992.

Wombat Cult : Depuis Velvet Magic, ton premier album, nous avons découvert de nombreuses facettes de Devil’s Witches avec un EP acoustique et des passages de growls encore plus surprenants sur Love Is Doom.
Quelles sont les prochaines cartes que tu prévoies de nous révéler, sur ton futur EP chez Majestic Mountain Records , pour ce beau projet musical qui ne cesse de surprendre?

Devil’s Witches : Guns, Drugs & Filthy Pictures contient certainement des surprises. Cependant, je n’ai pas l’intention de faire partie des gens qui surprennent. Je ne fais que suivre ma créativité et mon inspiration.
Les gens pensent souvent que les artistes qui font cela essaient de surprendre de façon délibérée. En fait, c’est plus un processus conscient et délibéré lorsque l’on essaye de créer des pistes qui sont toutes similaires. Il y a de grands groupes qui écrivent la même chanson de mille façons différentes et ils sont incroyables à tous les coups. Ils remplissent des discographies entières et cela devient leur façon de travailler. S’ils font quelque chose de différent, l’enfer les attend.
En tant que fan, je ne voudrais pas que Municipal Waste publie un EP de piano ou de chansons d’amour. Cependant, cela pourrait être assez drôle.
Je préfère ne pas mettre de limites à Devil’s Witches.

Wombat Cult : Tu parlais dans une précédente interview avec Doom Metal.com, de ta façon très cinématographique de travailler ton approche musicale.
Pendant le processus créatif, les riffs apparaissent-ils de manière synchrone avec le visionnage de films d’exploitation?

Devil’s Witches : Absolument. J’ai des idées musicales qui apparaissent fréquemment en regardant un film. La plupart du temps, je ne peux m’en empêcher, et au moment où je peux accéder à un instrument ou enregistrer rapidement sur mon téléphone, c’est parti. Je suis connu pour arrêter des films à mi-chemin pour aller enregistrer quand l’inspiration est trop forte. Idéal pour le Coven mais terrible pour mes copains de cinéma.

Wombat Cult : Tes morceaux Supervixen et Requiem Pour Un Vampire, inspirés par les films de Russ Meyer et Jean Rollin sont de purs plaisirs pour les cinéphiles et les audiophiles.
Aujourd’hui, quand je regarde ces films, je ne peux pas arrêter de chanter tes chansons.
Ce serait fantastique d’entendre des chansons intitulées « Faster Pussycat Kill Kill », »Les Chasses Du Comte Zaroff « ou » The Body And The Whip  » un jour. Le simple fait d’imaginer ses réinventions musicales me fascine.
Envisages-tu de consacrer d’autres morceaux à certains films importants pour toi ?

Devil’s Witches : Je pense que ce que je fais concernera toujours le cinéma. Les films qui sont importants pour moi sont présents dans presque tout ce que je fais. Bien que parfois, pas souvent, les films ne soient même pas importants aussi importants que les sentiments qu’ils créent, comment ils suscitent ma propre créativité.
Le cinéma est la forme d’art COMPLETE. Il contient des textes écrits, des arts visuels, des arts de la scène, des chorégraphies, de la musique…
Chaque forme d’art que l’humanité a créée est exposée de façon simultanée au cinéma. Comme je l’ai dit dans les interviews précédentes, si je pouvais, je ferais juste des films mais ils coûtent beaucoup plus cher que la musique.

Faster, Pussycat! Kill! Kill! réalisé par Russ Meyer

Wombat Cult : Depuis le split avec Saint Karloff, « Coven Of The Ultra-Riff », vous travaillez avec Andy de The King’s Pistol pour les lignes de basse.
Comment s’est organisée cette collaboration?

Devil’s Witches : Andy était un fan très actif de Devil’s Witches. Il a posté une vidéo folle où il a utilisé des jouets et des figurines pour réaliser un court métrage accompagnant l’arrivée de sa copie vinyle de Porno Witches & Vietnam Veterans.
Cela a attiré mon attention. Nous avons commencé à parler et j’ai entendu The King’s Pistol. J’aimais qu’il vienne d’un autre endroit musicalement et qu’il fournisse des lignes de basse que je n’écrirais pas nécessairement moi-même ou qui étaient des modèles stoner / doom typiques. Chaque fois que j’écris un morceau, je le fais savoir à Andy, je lui envoie des clips et des vidéos bruts et il écrit lui-même la basse.
Parfois, la piste a pris une direction complètement différente lorsque j’ai fini de mon côté, mais il s’adapte simplement. C’est un processus facile et sans tracas. Toutes les personnes avec qui j’ai travaillé n’ont pas cette capacité de travail sans encombre. Gabriel le fait, Daniel le fait, Max le fait sur le plan artistique, mais j’ai eu d’autres personnes impliquées dans le processus d’un enregistrement DW terminé et je ne peux même pas me résoudre à leur parler de nouveau en raison des maux de tête qu’ils m’ont apportés.

Wombat Cult : La scène sud-américaine Doom est fortement influencée par le cinéma italien et plus particulièrement les gialli allant de Joe D’Amato à Dario Argento en passant par Umberto Lenzi ou Sergio Martino. Je pense notamment à Mephistofeles et Arteaga.
Pour ta part, tu as souvent abordé le cinéma à travers une vision érotique loin des horribles abus du cinéma italien, préférant généralement l’horreur gothique quand il s’agit d’apporter une vision horrifique.
Penses-tu un jour proposer un morceau dans l’univers des gialli?

Devil’s Witches : J’ai regardé beaucoup de Gialli et j’ai apprécié les œuvres d’Argento, Bava, Fulci. ‘Delirium‘ est génial, je l’aime surtout à cause de Serena Grandi. Elle est superbe dans Miranda de Tinto Brass et Lady of the Night! Honnêtement, je n’utilise pas trop le Giallo musicalement pour deux raisons.
Premièrement, il ne m’a jamais vraiment inspiré musicalement, et deuxièmement, il est surreprésenté visuellement.
Tout le monde puise dans le Giallo et mes intérêts sont bien plus importants que de se perdre dans un sujet sursaturé de toute façon.

Wombat Cult : Récemment, Amenra et Toundra ont parlé de travaux musicaux pour accompagner des films patrimoniaux tels que « Le miroir » de Tarkovski et « Le cabinet du docteur Caligari » de Robert Wiene.
Que penses-tu du procédé ? Serai-tu intéressé à composer sur les images d’un long métrage ?

Devil’s Witches : En fait, je créais beaucoup de musique pour le cinéma. J’avais un ami qui était à l’école de cinéma et j’ai marqué à peu près tout ce qu’il a fait et quelques trucs pour ses camarades de classe aussi. Ce fut un moment vraiment amusant et excitant pour moi. Je voulais vraiment marquer le cinéma à un moment de ma vie.
Un de mes réalisateurs écossais préférés est un gars appelé Peter Mullan. Il y a de nombreuses années, j’ai entendu parler d’un film qu’il réalisait intitulé «On a Clear Day». J’ai écrit de la musique inspirée de ce que j’avais lu à ce sujet.
Un jour, j’étais dans un train et à ma grande surprise, il était assis à côté de moi. J’étais bien trop timide pour évoquer la musique mais un de mes amis l’a fait. Il était très intéressé et m’a donné ses coordonnées et m’a demandé d’envoyer une démo. Malheureusement, j’étais jeune. Je ne lui ai jamais envoyé la démo car j’avais trop peur. Donc, pour quiconque se trouverait dans cette situation, ne faites pas ça, ne soyez pas timide.

Wombat Cult : Tu travailles maintenant avec Majestic Mountain Records, peux-tu nous parler de cette rencontre?

Devil’s Witches : Marco, qui dirige MMR, a été l’un des premiers fans de Devil’s Witches. Il a acheté dès le début et a aidé le Coven à grandir.
Après avoir parlé à Ole de Saint Karloff de mon idée pour un split appelé «  Coven of the Ultra-Riff », ce sont eux qui ont suggéré de sortir via le nouveau label de Marco.
Marco s’est révélé être l’un des labels les plus équitables en matière de paiement d’artistes. Beaucoup trop de labels subissent des réductions de bénéfices qui dépassent de loin les groupes, même après leurs coûts.
J’en ai énervé quelques-uns pour avoir parlé de cela et pour avoir exigé davantage pour les artistes, mais je ne ferai jamais de compromis là-dessus.

Wombat Cult : Nous avons parlé de musique et de cinéma, peux-tu nous parler de ta cinéphilie personnelle ?

Devil’s Witches : Mon intérêt pour le cinéma remonte plus loin que je ne puisse même avoir de souvenirs. Enfant, je vivais beaucoup avec ma grand-mère et de nombreuses nuits, elle regardait toutes sortes de films différents. J’ai des souvenirs de films que je n’ai pas encore retrouvés et parfois je pense en avoir rêvé. Images de vampires femelles nues avec de magnifiques buissons et de douces capes. Il y a une scène spécifique comme celle-là dans mon esprit que j’ai vue dans mon enfance et je ne l’ai jamais rencontrée de nouveau dans toutes mes recherches.
Un autre film que je pensais avoir imaginé jusqu’à ce que je le trouve à l’âge adulte était «House on Bare Mountain». Pendant des années, j’ai eu ces images de filles à la poitrine lourde avec Loup-Garou, Dracula et Frankenstein impliqués quelque part. C’était tellement fou dans mon esprit que j’ai décidé que je devais l’avoir rêvé. Le retrouver à l’âge adulte était une expérience surréaliste.
En vieillissant un peu, j’ai commencé à collectionner les sorties vidéo d’Arrow et à assister à leurs projections de films avec questions/réponses. Je suis finalement devenu ami avec l’historien du cinéma et journaliste Calum Waddell qui a organisé ces événements et écrit des notes pour des sorties et des magazines de films britanniques. Il m’a mis sur toutes sortes de films dont je n’aurais jamais entendu parler autrement.
Mon plus grand souvenir est de passer la soirée à boire avec le réalisateur de Nekromantik Jörg Buttgereit après la projection restaurée du film pour Arrow.
Mon intérêt pour Russ Meyer a également commencé avec Arrow. Avant cela, je n’avais jamais entendu parler de ces films. C’est devenu une énorme obsession pour moi et j’ai rassemblé beaucoup de choses liées à Russ. Je suis reconnaissant de connaître maintenant certaines des grandes dames qui ont joué dans ses films, Erica Gavin et Kitten Nativdad.
Erica est un amour absolu et nous avons eu de nombreuses discussions FB sur ses grands films et l’intérêt pour la vie et la santé des autres aujourd’hui. Kitten a également donné l’autorisation officielle d’utiliser son image, prise à l’origine par Russ, pour être utilisée dans la collection AUDIO-EROTIC.
Cela me souffle encore. Après cela, je me suis aventuré dans le monde de l’âge d’or du cinéma pour adultes. Mon intérêt pour ce genre dans son ensemble est inégalé par aucun autre. C’est au-delà du sexe pour moi. Toute la période, la culture, les interprètes, les lieux, 42e rue. C’est un vrai passe-temps de rechercher dans cette période historique du cinéma.
Je peux voir que j’ai continué un peu avec Devil’s Witches et que je n’ai toujours pas abordé Tinto Brass, sa manière dont il crée le type d’érotisme parfait qui peut plaire à une population plus large que d’ordinaire.
Mes voyages avec Alain Robbe Grillet, Radley Metzger, les femelles féroces amusantes des films d’Andy Sidaris et bien d’autres m’inspirent.
Honnêtement, je pourrais écrire longuement autour de ma relation au cinéma. Si quelqu’un est intéressé par cela, il ne faut pas hésiter à m’envoyer un message et nous continuerons cette conversation.

The House On Bare Mountain by Lee Frost and Wes Bishop

Wombat Cult : Pour prolonger cette expérience entre la musique et le cinéma, quel serait ta soirée cinéma idéale ?

Devil’s Witches : Apocalypse Now à Imax avec un orchestre live. Des vampires femelles aux seins lourds se promenant dans les allées tandis qu’une autre presse son doux buisson sur mon visage. Oh attends, c’est juste Velvet Magic n’est-ce pas ?

Apocalypse Now réalisé par Francis Ford Coppola

Pour soutenir Devil’s Witches :


ENGLISH VERSION

Wombat Cult: After a vietnam under a rain of napalm at the same time erotic and insidious, then a re-reading of the universe of pistoleros between Russ Meyer and Sergio Leone, Devil’s Witches is back with a new EP entitled « Guns, Drugs and Filthy Pictures ».
The visual of the song »Cross My Path, I’ll Cross Your Face » refers to the work of Abel Ferrara in the heart of the wild suburbs of big American cities marking a transition between the 70s and 80s. Is it the direction in which you intend to steer your erotic time machine?

Devil’s Witches: I never intended to be the Marty Mcfly of riffs. Movies are timeless to me, despite different eras having trends and genres that come in and out of fashion. It just so happens that not everything I respond to and inspires creativity in me comes from the 1960s.
Initially with Devil’s Witches I used the tag line ‘1960s Worship’ because that is literally everything I was emotionally connecting with at the time. But creativity isn’t static and I don’t want to be boxed into my own creations. Journeying into 70s or 80s cinema wasn’t an intentional decision. It just so happened that was the era which contained the movies that spoke to my emotions.
In fact one of my biggest influences on the track ‘Cross my path, I’ll cross your Face’ was the movie ‘Unforgiven’ and that was from 1992.

Wombat Cult: Since Velvet Magic, your first album, we have discovered many facets of Devil’s Witches with an acoustic EP and even more surprising growl passages on Love Is Doom, what are the next cards that you plan to reveal, in your future EP on Majestic Mountain Records, to this beautiful musical project that never ceases to surprise?

Devil’s Witches: Guns, Drugs & Filthy Pictures definitely contains some musical surprises for sure. However, it isn’t my intention to be surprising folks. I’m just following my creativity and inspiration.
People often think artists doing this are sitting trying to deliberately surprise. I actually find it’s more of a conscious and deliberate process to try and creates tracks that are all similar. There are great bands who write the same song thousand differents ways and they’re all killer. They fill entire discographies and it becomes how everyone responds to them. If they do anything different there’s hell to pay.
As a fan I wouldn’t want Municipal Waste to put out a piano EP of love songs, right. That could be pretty funny though.
However, I prefer not putting any limits on Devil’s Witches like that. It just doesn’t come naturally to me to not be trying many different musical things.

Wombat Cult: You spoke in a previous interview with Doom Metal.com, about your very cinematic way of working your musical approach. During the creative process, do the riffs appear synchronously with watching exploitation movies?

Devils’s Witches: Absolutely. I definitely have musical ideas appear frequently while watching film. Most of the time I can’t do anything about it and by the time I can get to an instrument or record quickly on my phone, it’s gone. I have been known to stop movies half way through to go and record when the inspiration is too strong. Great for the Coven but terrible for my film buddies.

Wombat Cult: Your Supervixen  and Requiem Pour Un Vampire tracks, inspired by Russ Meyer and Jean Rollin movies,  are pure pleasures for cinephiles and audiophiles.
Today when I watch these films I can’t stop singing your songs. It would be fantastic to hear songs titled « Faster Pussycat Kill Kill », « Les Chasses Du Comte Zaroff » or « The Body And The Whip » one day. The simple imagination of  hearing this musical reinventions fascinates me. Do you plan to dedicate other pieces to certain films that are important to you?

Devil’s Witches: I think everything I do will always be about cinema. The films which are important to me are continually woven into almost everything I do simply by default. Although sometimes, not often, the movies aren’t even important to me. It’s the feelings they create, how they spark my own creativity and compel me.
Cinema is the COMPLETE art form.
It contains written word, visual art, performance art, choreography, music… Every art form mankind has created is on show at once in cinema. As I said in previous interviews, if I could I’d just make movies but they cost a lot more than music.

Faster, Pussycat! Kill! Kill! by Russ Meyer

Wombat Cult: Since the split with Saint Karloff, « Coven Of The Ultra-Riff », you work with Andy from The King’s Pistol for the bass lines. How is this collaboration organized?

Devil’s Witches: Andy was a very active and vocal fan of Devil’s Witches. He posted a crazy video where he used toys and action figures to make a short film accompanying the arrival of his vinyl copy of Porno Witches & Vietnam Veterans. It got my attention.
After that we got talking and I heard The King’s Pistol. I liked that he came from a different place musically and would be contributing bass lines that I wouldn’t necessarily write myself or were typical stoner/doom tropes. Whenever I write a track I let Andy know and I’ll send him rough clips and videos and he writes the bass himself. Sometimes the track has went in completely different direction by the time I’ve finished on my side but he just adapts. It’s a very hassle free, easy process. Not everyone I’ve worked with has that. Gabriel does, Daniel does, Max does on the art side, but I’ve had others involved in the process of a finished DW record and I can’t even bring myself to talk them again due to the headaches they brought.

Wombat Cult: The South American Doom scene is strongly influenced by Italian cinema and more particularly the gialli ranging from Joe D’Amato to Dario Argento via Umberto Lenzi or Sergio Martino. I am thinking particularly about Mephistofeles and Arteaga. For your part, you have often approached cinema through an erotic vision far from the horrific abuse of Italian cinema, generally preferring the Gothic horror when it comes to bringing a horrifying vision. Do you think one day going into a composition around the world of gialli?

Devil’s Witches: I have watched many Gialli and enjoy the works of Argento, Bava, Fulci. ‘Delirium’ is great one I like mostly due to Serena Grandi. Check her out in Miranda by Tinto Brass and Lady of the Night too!
Honestly I don’t use Giallo too much musically for two reasons.
One, it has never really inspired me musically, and two, it is oversaturated in heavy music. Everyone is tapping into Giallo and my interests are much bigger than that to be lost in an oversaturated subject anyway.

Wombat Cult: Recently, Amenra and Toundra talked about song compositions to accompany heritage films such as « The Mirror » by Tarkovski and « The cabinet of the Doctor Caligari ». What do you think of the process? Would you be interested in composing on the images of a feature film?

Devil’s Witches: I actually used to create music for film a lot. I had a friend who was at film school and I scored pretty much everything he made and some stuff for his classmates too. It was a really fun and exciting time for me. I really did want to score for cinema at one point in my life.
One of my favourite Scottish directors is a guy called Peter Mullan. Many years ago I heard about a film he was making called ‘On a Clear Day‘. I wrote some music inspired by what I’d read about it. One day I was on a train and to my surprise he was there sitting next to me. I was far too shy to bring up the music but one of my friends did. He was very interested and gave me his contact details and asked me to send a demo. Sadly I was young and in my own head.
I never sent him the demo as I was too afraid. So to anyone out there, don’t do that.

Wombat Cult: You’re now working with Majestic Mountain Records, can you give us
a word about your meeting?

Devil’s Witches: Marco who runs MMR was one the first Devil’s Witches fans. He bought in from the beginning and helped the Coven grow. After I had spoke to Ole from Saint Karloff about my idea for a split called ‘Coven of the Ultra-Riff’ it was them who suggested releasing through Marco’s new label. Marco showed himself to be one of fairest labels out there when it comes to paying artists.
Far too many labels are taking profit cuts that far outweigh the bands even after their costs. I have pissed off a few for speaking out on this and for demanding more for artists but I won’t ever compromise on it.

Wombat Cult: We spoke around music and cinema, can you speak us about your
personal cinephilia?

Devil’s Witches: My interest in cinema extends further back than I even have memories. As a child I lived with my Grandmother a lot and many nights she would be watching all kinds of different films. I have memories of films I have yet to find again and sometimes I think I dreamt them. Images of naked female vampires with wonderful soft bushes and cloaks. There’s a specific scene like that in my mind I saw as a child and I have never encountered again it in all of my searches. Another movie I thought I had imagined until I found it as an adult was ‘House on Bare Mountain’. For years I had these images heavy breasted girls excercising topless and the Wolfman, Dracula and Frankenstein being involved somewhere. It was so crazy in my mind I decided I must’ve dreamt it. Finding it again as an adult was a surreal experience.
As I got a bit older I started collecting Arrow video releases and attending their film showings and Q & As. I eventually became friends with film historian and journalist Calum Waddell who organised these events and writes linear notes for releases and UK film magazines. He put me onto to all kinds of films I would never have heard of otherwise.
My greatest memory is spending the evening drinking with Nekromantik director Jörg Buttgereit after the restored screening of the film for Arrow. I sure picked his brain clean that night.
My interest in Russ Meyer began through Arrow too. Before that I had never heard of the films. That became a massive obsession for me and I have collected many Russ related things. I am thankful to now know some of the great ladies who starred in his movies, Erica Gavin and Kitten Nativdad. Erica is an absolute sweetheart and we have had many FB chats about these great movies and interest in each others life and health today. Kitten also gave official permission to use her image, originally taken by Russ, to be used on the AUDIO-EROTIC collection. That still blows my mind.
After that I ventured into the world of the Golden Age of Adult Cinema. My interest in that genre as a whole is unmatched by any other. It’s beyond the sex for me. The entire period, the culture, the performers, the locations, 42nd street. It’s a real of hobby of mine researching this historical period of cinema. I can see I’ve went on for a bit here and still not touched on Tinto Brass and how he makes the perfect kind of erotica that can appeal to a larger demographic than most.
My journeys into Alain Robbe Grillet, Radley Metzger, the fun fierce females of Andy Sidaris movies, and many others.
Honestly I could write at great length my relationship to film. If anyone is interested in that then feel free to message me and we’ll continue this conversation.

The House On Bare Mountain by Lee Frost and West Bishop

Wombat Cult: To extend this experience between music and cinema, what would be
the ideal movie night for you?

Devil’s Witches: Apocalypse Now in Imax with a live orchestra. Heavy breasted female Vampires just larking around in the aisles while another presses her soft full bush down onto my face. Oh wait that’s just Velvet Magic isn’t it?

Apocalypse Now by Francis Ford Coppola

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